les régimes à la mode populaires au 20e siècle

Les régimes à la mode ne sont certainement pas une obsession du 21e siècle. En fait, ils étaient également un moyen populaire pour les gens tout au long du 20e siècle de mincir et d’améliorer leur santé. Bien que beaucoup de choses aient changé depuis lors – y compris ce que nous savons sur les régimes amaigrissants et la perte de poids – bon nombre des régimes populaires à la mode que nous suivons aujourd’hui partagent des similitudes avec ceux suivis au 20e siècle.

Le début des années 1900

La régulation du poids corporel est devenue une préoccupation importante dans les années 1900, grâce aux nouvelles données probantes sur les liens entre l’obésité et la mortalité. Comme de nombreux régimes alimentaires d’aujourd’hui, les régimes du début du XXe siècle mettaient l’accent sur une faible teneur en glucides et sans sucre.

L’un des régimes les plus populaires au début des années 1900 était le régime Banting, inventé par l’entrepreneur anglais William Banting en 1863, qui avait utilisé ce régime pour l’aider à perdre du poids lorsqu’il était obèse. Le régime est apparu dans de nombreux manuels de santé et magazines féminins, recommandant aux gens de suivre un régime riche en protéines et en glucides qui évitait le porc, la bière, les pommes de terre et le pain.

L’accent mis par le régime Banting sur l’évitement des glucides a ouvert la voie à d’autres régimes populaires à l’époque. Par exemple, les utilisateurs au régime sec ne consomment qu’une pinte de liquide par jour, pas de soupes, de sauces ou d’alcool, et d’éviter les pâtisseries, les puddings, le pain blanc, les pommes de terre et le sucre. Un autre plan de régime publié dans Home Science Magazine en 1905 a dit aux lecteurs d’éviter les glucides, les excès de liquides, les desserts et de marcher quatre miles par jour.

Jusque dans les années 1920, la perte de poids n’était pas un domaine exclusivement féminin. Mais dans l’entre-deux-guerres (les années 1920 et 30), les préoccupations médicales concernant le poids corporel étaient égalées par des notions populaires de beauté qui appelaient à la minceur, qui ont vu de nombreux régimes commercialisés exclusivement auprès des femmes.

L’émergence de l’idéal féminin des années 1920 de la «nouvelle femme», avec sa silhouette mince et androgyne, associée à l’augmentation du pouvoir d’achat des femmes, a peut-être également stimulé la popularité des régimes à cette époque. Comme détaillé par le magazine Woman’s Outlook, «l’engouement pour la réduction des graisses» était répandu en Grande-Bretagne en 1926. Les balances domestiques étaient également devenues courantes, permettant aux gens de contrôler facilement leur poids. Tout cela a abouti à une abondance de plans et de livres diététiques, tels que le régime Hay (inventé par le médecin William Hay), qui préconisait d’éviter certaines combinaisons alimentaires pour maintenir l’équilibre du corps, et «Minceur pour le million» d’Eustace Chesser, qui a éliminé les glucides.

Éviter les glucides est resté au centre des régimes les plus populaires dans la Grande-Bretagne de l’entre-deux-guerres. Mais certains régimes – comme les jours de salade ou les régimes de jeûne – se concentrent sur la limitation des calories. Par exemple, le régime de 18 jours, publié en 1929 par le Daily Mail, suggérait aux gens d’éviter les glucides et de suivre un régime strict. On a dit aux lecteurs de ne manger qu’un demi-pamplemousse, un œuf, une tranche de pain grillé Melba, six tranches de concombre et du thé ou du café pour le déjeuner. Pour le dîner, ils étaient limités à deux œufs, une tomate, une demi-tête de laitue et un demi-pamplemousse.

Les années 50 et 60

Alors que les régimes amaigrissants n’ont joué aucun rôle en temps de guerre et de rationnement, les années qui ont suivi ont été témoins d’une explosion de solutions commerciales de perte de poids – tout cela au nom de la culture d’un corps mince et beau.

À la fin des années 1950 et au début des années 1960, la culture corporelle par le biais d’un régime était fermement devenue le domaine des femmes et les personnes au régime pouvaient choisir parmi une pléthore de régimes pour réduire le poids corporel – qui avait augmenté en moyenne à la suite du boom de la consommation d’après-guerre. Comme auparavant, les approches à faible teneur en glucides ont dominé – y compris le régime d’accident, le régime du troisième jour et le régime de la jonquille, qui prétendait « vous donner la silhouette mince d’une jonquille de printemps ».

Femme des années 1950 montrant son frigo.
Dans les années 1950, l’attention s’est tournée vers la taille des portions et les régimes hypocaloriques.
Collection Everett / Shutterstock

Vers la fin des années 1960, les régimes de perte de poids ont commencé à se concentrer sur la limitation de la taille des portions et à consommer le moins de calories possible. Le régime liquide de trois jours de 1968, publié dans Woman’s Own, suggérait aux lecteurs de ne consommer que deux œufs, deux pintes de lait frais, le jus de deux grosses oranges et une cuillère à soupe d’huile d’olive, ainsi que beaucoup de thé au citron ou café comme ils voulaient (sans sucre). C’était pour aider les adeptes à «oublier la douceur».

L’émergence de clubs minceur, de solutions de perte de poids commercialisées et de régimes à la mode au cours de cette période a été en partie motivée par une reconnaissance des liens entre obésité et mauvaise santé. Mais c’est aussi en partie le résultat d’idéaux de beauté culturellement construits pour les femmes qui étaient liés à un poids corporel inférieur.

Les années 70 et 80

Les régimes populaires de perte de poids sont devenus plus que de simples régimes amaigrissants et, dans les magazines féminins tels que Woman’s Own, ils sont de plus en plus présentés comme des outils d’auto-assistance pour la femme émancipée. Atteindre le succès et l’équilibre intérieur exigeait le contrôle du corps grâce à un régime et, de plus en plus, à l’exercice.

Les liens entre la forme physique et la santé ont abouti à l’émergence généralisée de studios de fitness avec des cours d’exercices populaires tels que l’aérobic – un terme inventé pour la première fois par Kenneth Cooper dans les années 1960, recommandant des séances de gym et des mouvements à haute énergie. Les régimes des années 80 mettaient l’accent sur les aliments faibles en gras, résultant de l’introduction de directives diététiques visant à réduire l’apport en graisses à la fin des années 70 et 80.

Le régime F plan était l’un des plus populaires à cette époque, mettant l’accent sur une alimentation riche en fibres et faible en calories – et a conseillé aux gens de manger des aliments comme le muesli au petit-déjeuner, une salade avec des légumineuses pour le déjeuner et des viandes maigres pour le dîner. À la fin du 20e siècle, les régimes tels que Atkins ou le régime South Beach sont revenus à l’accent mis par Banting sur la réduction des glucides pour perdre du poids.

Malgré les connaissances que nous avons maintenant sur la perte de poids grâce à un régime, les régimes à la mode continuent d’être populaires. Les régimes modernes tels que le céto ou le paléo partagent même de nombreuses similitudes avec les régimes à faible teneur en glucides et en calories, populaires tout au long du XXe siècle. Pourtant, la recherche montre que les régimes à la mode peuvent en fait entraîner une prise de poids et des troubles de l’alimentation.

Ainsi, bien que l’attrait des régimes à la mode soit compréhensible, les preuves montrent qu’une alimentation équilibrée et faire plus d’exercice sont les meilleurs moyens de perdre du poids.

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